Ya próximo a su consagración como clásico (30 años en septiembre de 2021), el Peugeot 106 es ya una pieza coleccionable, sobre todo las versiones más deportivas, como el XSi, el Rallye o el GTI, sin descartar las empleadas en competición, como el 106 Maxi.

Tras el 205, el primer Peugeot de la Era Moderna, fue el compacto 106 quien mejor heredó todas sus virtudes. Nacido en 1991, era aún más pequeño que el 205, pero también más moderno, de líneas más depuradas -en una época de grandes diseños de Peugeot- y apenas medía 3,56 metros de largo. Estrenó el número de gama “6” que distinguió a su generación.

A comienzos de los ’90 estos pequeños utilitarios de menos de 4 metros de longitud suponían el 30% de las ventas de automóviles en Europa. Era un vehículo polivalente, tanto para ciudad como para carretera, con un interior amplio para cuatro y hasta cinco ocupantes y unas cualidades ruteras excelentes.

El Peugeot 106 “primo” del Citroën AX

Su mayor amplitud se debía a la posición transversal del motor y cambio bajo el capó, unido a la tracción delantera, que despejaba de elementos mecánicos todo el habitáculo. Inicialmente se fabricó con carrocería de tres puertas, pero desde 1992 también con cinco (el portón trasero era de gran utilidad). Estaba emparentado con el Citroën AX, con el que compartía determinados elementos mecánicos y motores, pero el Peugeot quedaba situado en un escalón más alto.

La producción comenzó en la tradicional fábrica de Mulhouse, pero su éxito fue tan grande que se produjo también en las de Sochaux y Aulnay-sous-Bois. Estuvo a la venta entre 1991 y 2003, en dos series diferentes (tuvo un restyling a media vida). Se produjeron hasta 2.800.000 unidades. Empleó la gama de motores de cuatro cilindros TU, con cilindradas desde 954 a 1.587 cc (gasolina) y desde 1.360 a 1.558 cc (diésel).

Los deportivos: XSi, Rallye, GTI…

Muy solicitadas estuvieron sus versiones más deportivas (todas con carrocería de 3 puertas y aletas dotadas de aletines). El XSi alcanzaba 105 CV de potencia gracias a su inyección electrónica aplicada al pequeño motor de 1.4 litros. Gracias a su escaso peso y a sus suspensiones más firmes y ruedas más anchas, era una auténtica “bomba”.  Tuvo continuidad en el “GTI” de 1996 (ya con el restyling de carrocería), con 120 CV en su motor de mayor cilindrada y culata de 16 válvulas.

Para uso en competición se creó el “Rallye” en 1993, con el motor de 1.300 cc y doble carburación, para aspirar a la victoria en su cilindrada. Junto con el GTI, tuvo una intensa carrera deportiva en el Desafío Peugeot y en Grupo N de rallyes durante una década. En 1997, Peugeot Sport ofreció una evolucionada versión de Grupo A denominada 106 Maxi, como hermano menor del 306 Maxi “Kit Car”.

El equipo oficial Peugeot España logró grandes resultados con los 106 en el Campeonato de España de Rallyes: dos terceros puestos absolutos en 1996 y 1997 gracias a Jaime Azcona y Miguel Fuster, con Peugeot 106 de Grupo A.

Muchas versiones personalizadas del 106

El Peugeot 106 tuvo muchos derivados, desde versiones comerciales (con las ventanillas traseras opacas) hasta eléctricas (comercializó 3.550 unidades, récord mundial de ventas de este tipo de motorización en 2010). Y también hubo muchísimas series limitadas y personalizadas desde 1993, como la “Roland Garros”, “Zenith”, “Kid”, “Cartoon”… hasta la “Enfant Terrible” del 2000.

Para celebrar el cumpleaños del Peugeot 106, el Museo de la Aventura PEUGEOT, en Sochaux, le dedicará una exposición hasta finales de 2021. Se expondrán en la muestra ocho unidades: 106 Rallye (versión italiana) de 1994, 106 XSI de 1992, 106 “Signature” de 1995, 106 S16 de 1997, 106 “Enfant Terrible” de 2002, 106 Electric de 1996, 106 Maxi de 1997 y un prototipo de 106 Cabriolet (nunca fabricado) de 1992.

Gran celebración de propietarios de 106 en el museo

Los equipos del museo preparan asimismo un gran encuentro de propietarios de Peugeot 106 junto con el Club 106 Team Rallye y el Club 106 S16 para el sábado 11 de septiembre de 2021. Todos los propietarios serán bienvenidos. Para más información: www.museepeugeot.com