Stirling Moss al volante del MG EX 181

El 23 de agosto de 1957 en Boneville (EEUU), el piloto británico Stirling Moss estableció el récord del mundo de velocidad con una marca de 395,32 km/h. Iba al volante de un vehículo caza-records construido por MG: el MG EX 181. Con un motor de 1.5 litros y 290 CV de potencia máxima, superó todas las expectativas y se convirtió en un coche de leyenda.

La renacida marca MG hereda una historia de competición salpicada por hitos automovilísticos como el récord de velocidad que estableció Stirling Moss al volante del MG EX 181 el 23 de agosto de 1957. Una fecha en la que el legendario piloto británico y MG Motors se desplazaron hasta las Bonneville Salt Flats de Utah (EEUU), para enfrentarse a un récord de velocidad con un vehículo que había sido diseñado y fabricado artesanalmente para tal propósito: el MG EX 181.

Stirling Moss al volante del MG EX 181

Los 395,32 km/h que alcanzó Moss al volante del bólido de MG sirvieron para establecer un nuevo récord mundial de velocidad en tierra para los vehículos de la Clase F, con motores de entre 1.1 y 1.5 litros. Para lograr la nueva marca mundial, el piloto británico tuvo que completar dos vueltas al recorrido de un kilómetro en línea recta ubicado sobre la superficie del desierto de sal de la región norteamericana. La marca de Moss sería la media de velocidad máxima alcanzada en cada una de ellas, y superó con total facilidad el anterior récord de 326,69 km/h establecido por Goldie Gardner en 1939.

MG EX 181, un cazarécords aerodinámico

El MG EX 181 fue un automóvil único no solo por los récords conseguidos, también por su estética y por su proceso de producción. Después de someterse a exigentes pruebas en el túnel del viento de Armstrong Whitworth para determinar la forma del vehículo en función de su comportamiento aerodinámico, los ingenieros de MG comenzaron la producción artesanal para dar al MG EX 181 su aspecto definitivo.

Stirling Moss al volante del MG EX 181

La escasa altura sobre el asfalto era la característica principal del vehículo, que utilizó un chasis tubular hecho a medida, con una suspensión delantera derivada del MG MGA y un puente De Dion como suspensión trasera. Todo ello envuelto por una carrocería en forma de lágrima que apenas ofrecía resistencia aerodinámica. El motor se alojaba en la parte central del automóvil, con la cabina justo por delante para ofrecer el hueco exacto para el conductor, que pilotaba en posición recostada.

Motor de 1,5 litros sobrealimentado

El MG EX 181 estaba impulsado por un motor sobrealimentado de 1,5 litros que había sido ajustado para funcionar con una mezcla de metanol con nitrobenceno, acetona y éter sulfúrico. La unidad desarrollaba una potencia máxima de 290 CV a 7.300 rpm, con un par máximo de 699 Nm a 5.600 rpm. Dos años más tarde, el MG EX 181 emplearía una versión mejorada de su motor para alcanzar los 300 CV, permitiendo a Phil Hill establecer un nuevo récord de velocidad al llegar hasta los 410,23 km/h.

Stirling Moss al volante del MG EX 181

Unos datos de leyenda que hicieron del MG EX 181 un vehículo histórico para la marca y para todos los amantes del automovilismo, que lo pueden descubrir a día de hoy en la exposición del British Motor Museum de Warwickshire, Inglaterra.

Stirling Moss al volante del MG EX 181